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Astronomía amateur, de poco aprovechada a Imprescindible

Así está siendo el rol de la Astronomía Amateur en el descubrimiento del Cosmos: descubrimientos de cometas, supernovas,planetas y más.

04 junio 2024

Durante siglos, la astronomía ha sido una disciplina dominada por profesionales que, con acceso a telescopios y equipos avanzados, han desentrañado los misterios del universo. Sin embargo, en las últimas décadas, la astronomía amateur ha evolucionado de ser una mera afición a convertirse en una pieza fundamental del rompecabezas astronómico. Equipados con telescopios accesibles y tecnología digital, los astrónomos amateurs han hecho contribuciones significativas, algunos de los cuales han revolucionado nuestra comprensión del cosmos. Este artículo explora cómo la astronomía amateur ha pasado de ser una actividad de nicho a una fuerza imprescindible en el campo astronómico, destacando algunos de sus descubrimientos más impactantes.

Descubrimientos de astrónomos aficionadosActualmente William Hershel es un astrónomo conocido y respetado, cuando descubrió Urano en 1781, no era más que un aficionado

La Evolución de la Astronomía Amateur

La astronomía amateur ha tenido un crecimiento exponencial gracias a varios factores:

Acceso a Tecnología Avanzada: Los avances en tecnología óptica y digital han hecho que telescopios de alta calidad sean más accesibles y asequibles para el público general. Equipos como cámaras CCD y software de procesamiento de imágenes permiten a los amateurs realizar observaciones detalladas y análisis precisos.

Comunicación y Colaboración Global: Internet y las plataformas de redes sociales han permitido a los astrónomos amateurs compartir sus hallazgos instantáneamente, colaborar en proyectos y alertar a la comunidad científica de eventos astronómicos significativos.

Proyectos Ciudadanos y Científicos: Iniciativas como Zooniverse, el proyecto de ciencia ciudadana que ayudó a descubrir 1.700 asteroides, y programas de monitoreo de asteroides han integrado a los amateurs en investigaciones científicas, ampliando la capacidad de recolección de datos y análisis en una escala global.

recurso astroturismoCrédito: Fr. Fernando Ruiz

Descubrimientos Notables por Astrónomos Amateurs

1. Cometas

Los cometas son uno de los campos en los que los astrónomos amateurs han hecho contribuciones notables. Algunos de los descubrimientos más famosos incluyen:

Cometa Shoemaker-Levy 9: Descubierto en 1993 por los astrónomos amateurs Eugene y Carolyn Shoemaker junto con David Levy, este cometa es famoso por su colisión con Júpiter en 1994, un evento que proporcionó una cantidad inmensa de datos sobre el impacto de cometas en el sistema solar.

Cometa Hale-Bopp: Descubierto por Alan Hale y Thomas Bopp en 1995, este cometa se hizo visible a simple vista durante muchos meses y se convirtió en uno de los cometas más observados del siglo XX.

Cometa Hale Bopp acercándose a la TierraCometa Hale-Bopp acercándose a la tierra

2. Supernovas

Las supernovas son explosiones estelares que pueden ser observadas incluso con telescopios modestos, y los astrónomos amateurs han sido responsables de muchos descubrimientos en este campo:

SN 2014J: Descubierta por el astrónomo amateur Steve Fossey en la galaxia M82, esta supernova tipo Ia fue una de las más cercanas observadas en décadas, proporcionando datos cruciales para el estudio de la expansión del universo.

Supernova SN 2002cv: En 2002, el astrónomo aficionado Juan José González Carballo, utilizando un telescopio de 30 cm en su observatorio en Ávila, descubrió la supernova SN 2002cv en la galaxia NGC 3190. Este hallazgo fue crucial para el estudio de las supernovas de tipo Ia.

En 2018 un astrónomo aficionado de Argentina fotografiaba la explosión de una supernova, algo que los científicos llevan años intentando. Víctor Buso había elegido muy acertadamente para su observación la galaxia NGC 613, a unos 80 millones de años luz de la Tierra, en la constelación Sculptor.

Supernova aficionado argentinaFormación de una supernova capturada por primera vez por el astrónomo aficionado Víctor Buso

3. Planetas y Estrellas Variables

La observación de planetas extrasolares y estrellas variables es otro campo donde los amateurs han brillado:

Planeta Extrasolar XO-1b: Descubierto por el programa XO, que combina esfuerzos de astrónomos amateurs y profesionales, este planeta gigante gaseoso orbita una estrella similar al Sol y fue confirmado gracias a las observaciones amateurs.

Estrellas Variables: Amateurs han descubierto numerosas estrellas variables, objetos cuya luminosidad cambia con el tiempo. Estas observaciones son esenciales para entender procesos estelares y calibrar distancias en el universo.

4. Asteroides y Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs)

El monitoreo de asteroides y NEOs es vital para la detección de objetos que podrían representar una amenaza para la Tierra:

Asteroide 2008 TC3: Descubierto por el astrónomo amateur Richard Kowalski, este asteroide fue notable porque se predijo su impacto en la Tierra, permitiendo observaciones y recolección de fragmentos tras su entrada atmosférica.

5. Nebulosas

Una de las más recientes, la nebulosa “Roig1 Prades Sky” a 2,7 millones de años luz, en la galaxia del Triángulo, M33, una de las más cercanas que conocemos. Fue descubierta por Aleix Roig desde su observatorio privado Astrocat, en el municipio del Baix Camp en Cataluña.

nebulosa roig1 pradesNebulosa Roig1 Prades Sky/ Crédito: Aleix Roig

La Comunidad y la Colaboración

El éxito de los astrónomos amateurs se debe en gran parte a la colaboración y la comunidad:

Asociaciones y Clubes: Grupos como la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO), la Federación de Asociaciones Astronómicas de España (FAAE) y la Asociación Internacional de Astrónomos Amateurs (IAU) proporcionan plataformas para compartir datos y colaboraciones.

Proyectos Colaborativos: Iniciativas como el proyecto SETI@Home y la Red Global de Meteoros permiten a los amateurs contribuir a grandes proyectos de investigación desde sus hogares.

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Conclusión

La astronomía amateur ha evolucionado de una actividad de aficionados apasionados a un componente esencial de la investigación astronómica. Los descubrimientos realizados por estos dedicados observadores han tenido un impacto significativo en nuestro conocimiento del cosmos, y su colaboración con la comunidad profesional ha ampliado enormemente nuestra capacidad para explorar y entender el universo. A medida que la tecnología continúa avanzando y más personas se unen a las filas de los astrónomos amateurs, podemos esperar que sigan haciendo contribuciones cruciales y sorprendentes al campo de la astronomía.

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