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Clases de lenguaje humano nivel 1 para comunicarnos con extraterrestres

¿Qué pasaría si nos encontramos con extraterrestres, cómo nos comunicaríamos? 'Humano' y 'ser' podrían ser las primeras palabras.

17 enero 2022

Las transmisiones espaciales con la esperanza de atraer una respuesta alienígena han estado ocurriendo desde 1962, cuando los científicos soviéticos enviaron un mensaje en código Morse al planeta Venus en el primer intento de comunicación intergaláctica.

Incluso si nuestras llamadas no generan respuesta, parece cada vez más probable que la humanidad tropiece con vida en algún lugar del universo uno de estos días. El Telescopio Espacial James Webb de la NASA, el telescopio más poderoso jamás enviado al cosmos lanzado hace menos de un mes, está preparado para permitir a los científicos examinar miles de planetas distantes en busca de "biofirmas", pistas de que la atmósfera de un planeta ha sido influenciada por la vida.

Para muchos científicos, ya no es una cuestión de "si" sino de "cuándo" encontraremos vida extraterrestre. Entonces, ¿qué sucederá cuando los humanos finalmente se encuentren cara a cara con ET y cómo nos comunicaremos?

Una vez establecido un hipotético contacto con una civilización de otro mundo, el primer desafío sería entablar una buena conversación, se sugiere desde la Universidad del Sur de California (USC).

"'Humano' y 'ser' serían las primeras palabras que sugeriría aprender a expresar", dice Richard Jones, profesor de inglés como segundo idioma en el American Language Institute de la USC, con amplia experiencia en enseñar a personas de muy diferentes culturas y antecedentes lingüísticos cómo superar los obstáculos para una comunicación efectiva

"A su vez, podríamos tratar de aprender cómo se refieren a sí mismos y cómo expresan que existen, cómo transmitirían el equivalente de la oración en inglés: 'Soy humano'", señalaba Jones en unartículo de Margaret Crable.

Idealmente, explica el profesor de lengua, si los extraterrestres pueden viajar hasta nosotros, deberíamos hacer algún tipo de programa de intercambio en el que pudieran observarnos y nosotros observarlos en su vida diaria. "Sobre la base de esta observación mutua, podríamos construir una serie de ideas sobre qué tipo de palabras enseñar y aprender", añade.

mensaje extraterrestreIlustraciones de Fatinha Ramos para la revista USC Dornsife

"Un problema será si queremos comunicarnos y revelar nuestra ubicación sin antes averiguar más sobre su cultura", advierte al respecto Vahé Peroomian profesor de Física y Astronomía.

Para ver un ejemplo de cómo sería un encuentro en persona entre un extraterrestre y un lingüista, la profesora asistente de lingüística en la USC  Zuzanna Fuchs sugiere que los lectores podrían ver la película ‘La Llegada’. El thriller de ciencia ficción de 2016 sigue a la profesora de lingüística Louise Banks mientras intenta comunicarse con extraterrestres, usando una pizarra para escribir mensajes a criaturas parecidas a calamares que flotan en tanques.

Sin embargo, la lingüística terrícola puede tener una relevancia limitada. "Muchos de los trucos y patrones que solemos usar para ayudarnos a desarrollar rápidamente nuestro conocimiento de un nuevo idioma en el trabajo de campo lingüístico se basan en nuestra comprensión general de cómo funcionan típicamente los lenguajes humanos. La cuestión es que estos patrones probablemente serían inaplicables al lenguaje extraterrestre", explica Fuchs.

También existe la posibilidad de que los extraterrestres se comuniquen de otras maneras muy diferentes a las de los humanos, lo que haría que el lenguaje hablado fuera menos útil.

"Sería posible que las formas de vida extraterrestre transmitieran pensamientos a través del tacto u otros medios no verbales", sugiere Jones. "La comunicación entre insectos, como el baile de las abejas, a veces se describe como lenguaje". En ese caso, el primer contacto podría requerir la colaboración de un lingüista y un entomólogo.

¿Regalo envenenado?

Los encuentros cara a cara con otra especie pueden inspirar sueños de compartir conocimientos intergalácticos, pero también pesadillas de compartir gérmenes intergalácticos. Nuestra propia historia nos advierte sobre las consecuencias de los encuentros entre civilizaciones aisladas.

Cuando los europeos llegaron a las Américas y se pusieron en contacto por primera vez con las comunidades indígenas, trajeron consigo la viruela, el sarampión y otras enfermedades a las que los nativos americanos no tenían inmunidad natural. Se estima que el 90% de los habitantes originales de América del Norte murieron a causa de brotes devastadores de estas enfermedades.

Por supuesto, cualquier riesgo de infección del espacio exterior depende de si los gérmenes alienígenas contienen moléculas remotamente similares a las nuestras. Hasta ahora, los científicos creen que es probable que exista una química compartida entre la vida en la Tierra y la vida en la galaxia. Se han encontrado aminoácidos y péptidos, nuestros familiares precursores de la vida, en asteroides. Y además, muchos planetas albergan agua, que es donde los científicos creen que la vida comenzó por primera vez en la Tierra.

De hecho, el riesgo más inmediato quizás no fuera lo que el espacio trae a los humanos, sino lo que nos llevamos de la Tierra cuando nos aventuramos en el espacio, y luego lo traemos de vuelta a casa en una forma modificada.

 "Cada vez que vamos al espacio, traemos microorganismos con nosotros. Muchos de ellos son altamente adaptables, como las bacterias, y son algunos de los organismos más antiguos que han sobrevivido en la Tierra", dice Raffaella Ghittoni, profesora asociada (enseñanza) de biología en la USC. "Estos microorganismos podrían cambiar y adaptarse en el espacio a cosas como la radiación y luego, a través de otra misión espacial, podrían regresar con esos cambios y volverse más virulentos o más infecciosos".

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