Puerto Espacial Europeo, el mejor enclave

Por qué el lugar de lanzamiento de las misiones Ariane o Soyuz es uno de los mejores del mundo para que despeguen los cohetes.

02 abril 2019 | Fuente: ESA

En 1964, el gobierno francés eligió Kourou, de otros 14 sitios, como base desde la cual lanzar sus satélites. Cuando se creó la Agencia Espacial Europea en 1975, el gobierno francés ofreció compartir su Centro Espacial de Guyana (CSG) con la ESA. Por su parte, la ESA aprobó la financiación para mejorar las instalaciones de lanzamiento en el CSG para preparar el puerto espacial europeo para los lanzadores Ariane en desarrollo.

Desde entonces, la ESA, Agencia Espacial Europea, ha seguido financiando dos tercios del presupuesto anual del puerto espacial para financiar las operaciones y las inversiones necesarias para mantener los servicios de nivel superior proporcionados por el puerto espacial. La ESA también financia nuevas instalaciones, como complejos de lanzamiento e instalaciones de producción industrial, para nuevos lanzadores como Vega-C y Ariane 6.

El sitio ideal para un lanzamiento

Kourou se encuentra en la latitud 5 ° 3 ', poco más de 500 km al norte del ecuador. Su proximidad al ecuador lo hace ideal para los lanzamientos a la órbita de transferencia geoestacionaria ya que pocos cambios deben realizarse en la trayectoria de un satélite.

 Ariane 5Ariane 5 despegando/ Crédito: ESA

Los lanzadores también se benefician del efecto 'slingshot' o efecto honda, que es la energía creada por la velocidad de rotación de la Tierra alrededor del eje de los Polos. Esto aumenta la velocidad de una lanzadera en 460 m por segundo. Estos importantes factores ahorran combustible y dinero, y prolongan la vida activa de los satélites.

Gracias a su posición geográfica, el puerto espacial europeo ofrece un ángulo de lanzamiento de 102 °, lo que permite una amplia gama de misiones de este a norte. De hecho, el puerto espacial de Europa está tan bien situado que puede llevar a cabo todas las misiones espaciales posibles.

La seguridad es igualmente importante. La Guayana Francesa está escasamente poblada y el 90% del país está cubierto por bosques ecuatoriales. Además, no hay riesgo de ciclones o terremotos.

Los altos niveles de eficiencia, seguridad y confiabilidad en el puerto espacial europeo son bien conocidos. Además de sus numerosos clientes europeos, el puerto espacial también realiza lanzamientos para industrias en los Estados Unidos, Japón, Canadá, India y Brasil.

Hasta la fecha, la ESA ha invertido más de 2.000 millones de euros en mejorar y desarrollar las instalaciones en tierra en el puerto espacial europeo. La ESA es propietaria de la infraestructura especial construida para las lanzaderas Ariane, Soyuz y Vega, que incluye edificios de preparación de lanzaderas y satélites, instalaciones de operaciones de lanzamiento y una planta para fabricar propulsantes sólidos e integrar motores de cohetes sólidos.

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