Un santuario Dark Sky ¿lleno de dinosaurios?

El Jump-Up de Australia es perfecto para ver estrellas... ¡Y para encontrar fósiles!

28 octubre 2019

¿Qué tienen que ver los dinosaurios con las estrellas? Pues mucho, al menos ese es el caso del Jump-Up en Australia. Este ‘promontorio’ (de ahí el nombre) se encuentra elevado 75 metros en una meseta escarpada y, no sólo conserva la mayor cantidad de fósiles de Australia, sino que además ha sido declarado Santuario Dark Sky en 2019.

El Jump-Up es parte de la llamada Formación Winton, una formación cretácea en el centro-oeste de Queensland en Australia con alrededor de 95-98 millones de años. Como la superficie del Jump-Up es roca sólida, ha resistido la erosión durante un período de meteorización profunda que ha erosionado el campo circundante.

El Jump-Up forma parte de las 1,800 hectáreas que abarcan el Australian Age of Dinosaurs (Edad de los Dinosaurios de Australia) donde se encuentra también un Museo de Historia Natural de los Dinosaurios. Se realizan excavaciones de dinosaurios anualmente en la Formación Winton y se opera el laboratorio de preparación de fósiles de dinosaurios más productivo de Australia. 

Jump-Up AustraliaEntrada al Australian Age of Dinosaurs/ Crédito: www.outbackqueensland.com.au

Esta zona ha sido reconocida oficialmente como la 'Australia muy remota' y muestra un cielo oscuro con sorprendentes cualidades. Los cielos nocturnos de Jump-Up son excepcionalmente limpios y oscuros ya que no hay contaminación lumínica por la actividad humana o centros urbanos, como se verifica periódicamente con lecturas de luminosidad. Además, la organización sin ánimo de lucro Australian Age of Dinosaurs (impulsora del certificado Dark Sky) realiza actividades didácticas relacionadas con la conservación del cielo oscuro y la astronomía en la zona del Jump-Up para concienciar a los visitantes.

Así que si eres un astrocurioso un poco Indiana Jones, de esos que disfrutan tanto de la observación de estrellas como de los fósiles de dinosaurios, este remoto lugar reconocido como una de las principales y más curiosas atracciones turísticas de Australia, es el santuario Dark Sky que estabas buscando.

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