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La ESA recibe más de 250 candidaturas a la plaza de astronauta con discapacidad

De las más de 22.500 solicitudes recibidas para ser astronautas de la ESA, un 24% son mujeres y 1.300 corresponden a candidatos españoles.

25 junio 2021

Los aspirantes a astronautas de toda Europa esperan el siguiente paso en la selección de astronautas de la ESA, tras el cierre el 18 de junio del primer período de solicitud de la Agencia en 11 años

Aunque las cifras aún no son definitivas, los datos iniciales publicados por la Agencia indican que más de 22.500 personas presentaron una solicitud para las vacantes de astronautas de la ESA, un significativo aumento con respecto a la última convocatoria en 2008, que fue de poco más de 8.400.

De los aspirantes inscritos en la campaña ASTROSEL 2021, se reclutarán de 4 a 6 nuevos astronautas de la ESA.

En esta nueva ronda de selección, 5.419 mujeres se han inscrito en el proceso, en total un 24%, frente al 15,5% de 2008. 

Astronautas ESAAstronauta de la ESA/ Crédito: ESA

Otro dato relevante es que 257 personas han presentado su candidatura para la vacante recién creada de astronauta con discapacidad física.

Según informa la Agencia, se han recibido candidaturas desde todos los Estados miembros y miembros asociados, incluida Lituania, cuyos ciudadanos recientemente se incorporaron a la selección gracias al nuevo estatus de este país como miembro asociado de la ESA.

Del total de 22.589 solicitudes recibidas, 1.344 corresponden a candidatos españoles, de los cuales 299 son mujeres. De este modo, España ocupa el quinto lugar en el ranking de países por número de solicitudes, por debajo de países como Francia (7.137 candidaturas), Alemania (3.700), Reino Unido (1.979) e Italia (1.860). Y de las 1.344 candidaturas españolas, 13 se han presentado al Proyecto de Viabilidad de Parastronautas (3 de ellas mujeres).

La campaña ASTROSEL 2021, cuyo objetivo es el de efectuar un relevo generacional de su cuerpo de astronautas en vistas a una nueva era de exploración espacial, es el primer proceso de selección para el Cuerpo Europeo de Astronautas lanzado en más de una década. En concreto, la ESA pretende reclutar entre 4 y 6 nuevos astronautas, con una vacante específica para el Proyecto de Viabilidad de Parastronautas. Este proyecto es el primero en todo el mundo que aspira a eliminar las barreras que impiden llevar a cabo misiones espaciales a las personas con capacidades físicas diversas.

Desde el cierre del plazo de presentación de candidaturas hasta el anuncio mundial de los astronautas seleccionados, que tendrá lugar a finales de 2022, el proceso de selección de astronautas de la ESA se dividirá en seis etapas.

La primera de ellas será la de cribado. Durante esta fase, las candidaturas se evaluarán a partir de toda la documentación enviada, el formulario rellenado y el cuestionario de cribado completado como parte del proceso de presentación. Las candidaturas para el puesto de astronauta con discapacidad física también se someterán a un cribado de carácter médico.

Al final de cada fase se notificará a los candidatos si han pasado a la siguiente etapa. El proceso de selección en su totalidad se prolongará durante un año y medio, informa la ESA.

Seleccionar a los mejores de Europa

El director general de la ESA, Josef Aschbacher, señala que, con esta campaña de reclutamiento, la Agencia busca atraer a una amplia variedad de candidatos y está deseando afrontar el reto de seleccionar a los mejores de Europa.

 "El establecimiento de una reserva de astronautas, además de la selección de cuatro astronautas de plantilla y un astronauta con discapacidad física, ofrece más oportunidades que nunca a nuestros candidatos. No obstante, como podemos ver en las cifras preliminares, hay una enorme competencia para acceder a estos codiciados puestos en el espacio", apunta.

Aschbacher ha agradecido a todos los candidatos su interés por el programa y les ha pedido "paciencia" mientras la ESA trabaja para garantizar que el proceso sea "justo y exhaustivo". Asimismo, ha recordado a los candidatos que este programa de reclutamiento no es la única oportunidad de trabajar en la ESA. "En los próximos años vamos a buscar una amplia variedad de profesionales del espacio, por lo que animo a todo el mundo a que eche un vistazo a estas oportunidades en la página web de empleo de la ESA", indica.

Por su parte, el director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker, asegura que es un "placer" ver un aumento en la distribución de género de quienes se han presentado a este proceso de selección de astronautas, pero recuerda que "las cifras también muestran que hay que trabajar más para lograr el equilibrio entre sexos en el sector espacial".

"Representar a todos los ámbitos de la sociedad es una preocupación que nos tomamos muy en serio”, añade Parker. “Estoy deseando ver quiénes de entre los candidatos se sumarán a nuestro cuerpo de astronautas y contribuirán a la representación tanto en la Tierra como en el espacio".

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