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Las primeras imágenes del Telescopio James Webb revelan el universo oculto

Entre otras tomas increíbles, el telescopio espacial James Webb de la NASA ha producido la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante.

12 julio 2022

El amanecer de una nueva era en la astronomía ha llegado. Hoy el mundo ha visto las primeras imágenes del universo tomadas por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, en asociación con la ESA (Agencia Espacial Europea) y la CSA (Agencia Espacial Canadiense). Una muestra completa de las capacidades de este instrumento de última generación que marcará el futuro de los descubrimientos astronómicos.

“Hoy, presentamos a la humanidad una nueva e innovadora vista del cosmos desde el Telescopio Espacial James Webb, algo que el mundo nunca antes había visto”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson en una rueda de prensa online “Estas imágenes, incluida la vista infrarroja más profunda de nuestro universo que jamás se haya tomado, nos muestran cómo Webb ayudará a descubrir las respuestas a las preguntas que aún no sabemos hacer; preguntas que nos ayudarán a comprender mejor nuestro universo y el lugar de la humanidad dentro de él".

Las primeras observaciones de Webb cuentan la historia del universo oculto a través de cada fase de la historia cósmica, desde los planetas vecinos fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas, hasta las galaxias observables más distantes en el universo primitivo.

“La hermosa diversidad y el increíble detalle de las imágenes y los datos del telescopio Webb tendrán un profundo impacto en nuestra comprensión del universo y nos inspirarán a soñar en grande” dijo Greg Robinson, director del programa Webb en la sede de la NASA.

Así son las primeras imágenes del James Webb

NEBULOSA CARINA

Primeras imágenes telescopio James WebbCréditos: NASA, ESA, CSA y STScI

Este paisaje de "montañas" y "valles" salpicado de estrellas brillantes es en realidad el borde de una joven región de formación estelar cercana llamada NGC 3324 en la Nebulosa Carina. Capturada en luz infrarroja por el nuevo Telescopio Espacial James Webb de la NASA, esta imagen revela por primera vez áreas previamente invisibles de nacimiento de estrellas.

Llamada también "Acantilados Cósmicos", la imagen aparentemente tridimensional de Webb parece mostrar montañas escarpadas en una noche iluminada por la luna. En realidad, es el borde de la cavidad gaseosa gigante dentro de NGC 3324, y los "picos" más altos en esta imagen tienen unos 7 años luz de altura. El área cavernosa ha sido excavada en la nebulosa por la intensa radiación ultravioleta y los vientos estelares de estrellas jóvenes, calientes y extremadamente masivas ubicadas en el centro de la burbuja, sobre el área que se muestra en esta imagen.

EL QUINTETO DE STEPHAN

Primeras imágenes telescopio James WebbCréditos: NASA, ESA, CSA y STScI

El quinteto de Stephan, una agrupación visual de cinco galaxias. Hoy, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA revela el Quinteto de Stephan bajo una nueva luz. Este enorme mosaico es la imagen más grande de Webb hasta la fecha y cubre aproximadamente una quinta parte del diámetro de la Luna. Contiene más de 150 millones de píxeles y está construido a partir de casi 1000 archivos de imagen independientes. La información de Webb proporciona nuevos conocimientos sobre cómo las interacciones galácticas pueden haber impulsado la evolución de las galaxias en el universo primitivo.

Con su poderosa visión infrarroja y su resolución espacial extremadamente alta, Webb muestra detalles nunca antes vistos en este grupo de galaxias. Cúmulos brillantes de millones de estrellas jóvenes y regiones de brotes estelares de nacimiento de estrellas frescas adornan la imagen. Las colas de barrido de gas, polvo y estrellas están siendo extraídas de varias de las galaxias debido a las interacciones gravitatorias. Webb captura incluso enormes ondas de choque cuando una de las galaxias, NGC 7318B, atraviesa el cúmulo.

NEBULOSA DEL ANILLO SUR

Primeras imágenes telescopio James WebbCréditos: NASA, ESA, CSA y STScI

Algunas estrellas guardan lo mejor para el final.

La estrella más tenue en el centro de esta imagen ha estado enviando anillos de gas y polvo durante miles de años en todas direcciones, y el Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha revelado por primera vez que esta estrella está cubierta de polvo.

Dos cámaras a bordo de Webb capturaron la última imagen de esta nebulosa planetaria, catalogada como NGC 3132, y conocida informalmente como la Nebulosa del Anillo Sur. Está aproximadamente a 2.500 años luz de distancia.

Webb permitirá a los astrónomos profundizar en muchos más detalles sobre nebulosas planetarias como esta: nubes de gas y polvo expulsadas por estrellas moribundas. Comprender qué moléculas están presentes y dónde se encuentran en las capas de gas y polvo ayudará a los investigadores a refinar su conocimiento de estos objetos.

WASP-96b (espectro)

Primeras imágenes telescopio James WebbCréditos: NASA, ESA, CSA y STScI

El Telescopio Espacial James Webb ha capturado la firma distintiva del agua, junto con pruebas de nubes y neblina, en la atmósfera que rodea un planeta gigante de gas caliente e hinchado que orbita una estrella distante similar al Sol.

La observación, que revela la presencia de moléculas de gas específicas basadas en pequeñas disminuciones en el brillo de colores de luz precisos, es la más detallada de su tipo hasta la fecha, lo que demuestra la capacidad sin precedentes de Webb para analizar atmósferas a cientos de años luz de distancia.

Mientras que el Telescopio Espacial Hubble ha analizado numerosas atmósferas de exoplanetas en las últimas dos décadas, capturando la primera detección clara de agua en 2013, la observación inmediata y más detallada de Webb marca un gran paso adelante en la búsqueda de planetas potencialmente habitables más allá de la Tierra.

SMAC 0723

galaxias smac 0723Créditos: NASA, ESA, CSA y STScI

El telescopio espacial James Webb de la NASA ha producido la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta la fecha. Conocida como el primer campo profundo de Webb, esta imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723 está repleta de detalles.

Miles de galaxias, incluidos los objetos más débiles jamás observados en el infrarrojo, han aparecido a la vista de Webb por primera vez. Esta porción del vasto universo cubre un trozo de cielo de aproximadamente el tamaño de un grano de arena sostenido con el brazo extendido por alguien en el suelo.

El presidente Joe Biden dio a conocer esta imagen durante un evento en la Casa Blanca el lunes 11 de julio .

Las proezas del James Webb

El lanzamiento de las primeras imágenes y espectros de Webb marca el comienzo de las operaciones científicas de Webb, donde los astrónomos de todo el mundo tendrán la oportunidad de observar cualquier cosa, desde objetos dentro de nuestro sistema solar hasta el universo primitivo, utilizando los cuatro instrumentos de Webb.

El telescopio espacial James Webb se lanzó el 25 de diciembre de 2021 en un cohete Ariane 5 desde el puerto espacial de Europa en la Guayana Francesa, América del Sur. Después de completar una compleja secuencia de despliegue en el espacio, Webb se sometió a meses de puesta en marcha donde se alinearon sus espejos y sus instrumentos se calibraron para su entorno espacial y se prepararon para la ciencia.

A fecha de hoy, el telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él.

james webb en su sitio y primera fotoCréditos: NASA, ESA, CSA y STScI

El conjunto completo de las primeras imágenes a todo color y datos espectroscópicos del telescopio, que descubren una colección de características cósmicas esquivas hasta ahora, está disponible en: nasa.gov/webbfirstimages

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