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Gemínidas, la brillante lluvia cósmica del invierno

Una de las mejores lluvias de estrellas del año, por su brillo y su actividad, tiene hoy 14 de diciembre su pico máximo

14 diciembre 2017 | Fuente: somyce/space.com

Después de ser cautivados por la superluna de principios de diciembre, las Gemínidas han llegado para dejarnos con la boca abierta. La famosa y brillante lluvia de estrellas llegará a su punto máximo hoy jueves 14 de diciembre, aunque podrá verse hasta el sábado 16, según informa la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE).

Las Gemínidas son consideradas una de las mejores lluvias de estrellas anuales porque los meteoros individuales son muy brillantes y en el pico de actividad se pueden ver cruzar el cielo a velocidades de hasta 120 meteoros por hora. Aunque evidente para contemplarla todo depende la contaminación lumínica del lugar donde se encuentre. También destacan por su velocidad, de hasta 35 kilómetros por segundo.

La lluvia de meteoros Gemínida tiene casi 200 años de antigüedad, según los registros conocidos, la primera observación de la que se tiene constancia fue en 1833 desde un barco fluvial en el río Mississippi, y sigue siendo muy activa. De hecho, se está volviendo más fuerte con el tiempo. Eso es porque la gravedad de Júpiter ha arrastrado la corriente de partículas de la que procede la lluvia, el asteroide 3200 Faetón, más cerca de la Tierra a lo largo de los siglos.

Las Gemínidas, como su nombre lo indica, parecen emanar de la brillante constelación de Géminis (los gemelos). Para encontrar a Géminis en el hemisferio norte, busque en el cielo dirección sur la constelación de Orión, que es fácil de identificar por las tres estrellas en el "cinturón" del cazador. Luego mire hacia arriba y hacia la izquierda de Orión para ver a Géminis, en lo alto del cielo del sudoeste. En el hemisferio sur, por su parte, Géminis aparece en la parte inferior derecha de Orión y ambos en dirección noroeste del cielo.

Gemínidas

Aunque parezca que los meteoros parten de la constelación de Géminis, pueden aparecer en todo el cielo. Para obtener mejores resultados, debe mirar un poco más allá de Géminis para que pueda ver los meteoros con "colas" más largas a medida que pasan las rachas; porque si mira directamente a Géminis solo verá los meteoros que no viajan muy lejos.

¿De dónde vienen?

Las Gemínidas están asociadas con el objeto próximo a la Tierra 3200 Faetón, un asteroide que pudo haber chocado con otro objeto en el pasado lejano y producir la corriente de partículas con la que se topa la Tierra, creando la lluvia de meteoritos.

El asteroide orbita al sol cada 1,4 años. De vez en cuando se acerca a la Tierra (a una distancia segura) y también pasa muy cerca del Sol, dentro de la órbita de Mercurio y solo a 0,15 unidades astronómicas del Sol: Una unidad astronómica es la distancia entre el sol y la Tierra: alrededor de 150 millones de kilómetros.

Las rocas en el espacio que están a punto de colisionar con la atmósfera de la Tierra se llaman meteoroides. Aquellos que atraviesan la atmósfera se llaman meteoros, y si llegan al suelo (lo que no sucederá con las Gemínidas, ya que las partículas son demasiado pequeñas para sobrevivir al viaje) las rocas se llaman meteoritos.

Cómo lograr la mejor vista

No son necesarios prismáticos o telescopios para ver las lluvias de meteoros, basta la simple vista. Encuentre un lugar cómodo para reclinarse o tumbarse en el suelo, a poder ser lejos de la contaminación lumínica, preferiblemente en un área de cielo oscuro. Lleve una manta y abríguese bien contra el frío nocturno. Dele a sus ojos unos 20-30 minutos para adaptarse a la oscuridad, luego relájese y disfrute del espectáculo.

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