La Crew Dragon de Space X lleva con éxito astronautas a la Estación Espacial

La misión Crew Dragon de la empresa SpaceX y la NASA es la primera privada tripulable de Estados Unidos en nueve años.

01 junio 2020

La primera misión privada tripulable contratada por la NASA, y primera en lanzarse desde suelo estadounidense desde 2011, la Crew Dragon de Space X llegó este 31 de mayo con dos astronautas a bordo a la Estación Espacial Internacional. Los astronautas de la NASA Douglas Hurley y Robert Behnken alcanzaron su objetivo, a 400 kilómetros de la Tierra, tras 19 horas de vuelo.

La primera Crew Dragon en volar con seres humanos despegó en la tarde del 30 de mayo desde el complejo de lanzamiento 39A, usado por el Programa Apolo, en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida), y atracó en el complejo orbital a las 14,16 UTC, según informa la NASA en su cuenta de Twitter.

Tras casi tres horas operaciones de control, conexión y compensación de presión y temperatura entre nave y estación, Behnken y Hurley abrieron la escotilla a las 17.02 UTC y fueron recibidos a bordo de la Estación por su comandante, el astronauta Chris Cassidy, y los cosmonautas rusos Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner. para convertirse en miembros de la tripulación de la Expedición 63. Harán pruebas en Crew Dragon además de llevar a cabo investigaciones y otras tareas con la tripulación de la Estación Espacial.

En pleno vuelo, Douglas Harley y Robert Behnken anunciaron que la primera Crew Dragon tripulada recibió el nombre de Endeavour, en homenaje al último de los cinco transbordadores espaciales operativos que fue construido por la NASA. También hubo una retransmisión de imágenes de las vistas panorámicas de la Tierra desde una ventana de la nave espacial, y los astronautas mostraron el instrumental de la nave y un interior espacioso.

Dos astronautas experimentados

Behnken y Hurley estuvieron entre los primeros astronautas en trabajar y entrenarse en el vehículo espacial de nueva generación de transporte humano de SpaceX y fueron seleccionados por su amplia experiencia como pilotos de prueba y de vuelo.

Behnken, el comandante de operaciones de la misión, fue seleccionado como astronauta de la NASA en el año 2000 y ha completado dos vuelos de transbordadores espaciales. Behnken formó parte de la misión STS-123 en Marzo de 2008 y de la STS-130 en Febrero de 2010, y realizó tres paseos espaciales durante cada misión. Antes de unirse a la NASA, Behnken era ingeniero de pruebas de vuelo con la Fuerza Aérea de EE.UU.

Hurley, comandante de la nave espacial Demo-2 de la misión, fue seleccionado como astronauta en el año 2000 y ha completado dos vuelos espaciales. Hurley sirvió como piloto y operador principal de robótica durante la misión STS - 127 en Julio de 2009 y la STS - 135, la última misión del transbordador espacial, en Julio de 2011. Antes de unirse a la NASA, fue piloto de combate y piloto de pruebas en el Cuerpo de Marines de los EE.UU.

La Crew Dragon en órbita

Aunque la nave Crew Dragon Endeavour podría permanecer en órbita unos 110 días, la duración de la misión específica se determinará una vez esté en la Estación Espacial Internacional, dependiendo de la preparación del próximo lanzamiento comercial de tripulación. La nave espacial Crew Dragon operativa será capaz de permanecer en órbita durante al menos 210 días como un requisito de la NASA.

Al concluir la misión, Crew Dragon Endeavour se desacoplará de forma autónoma con los dos astronautas a bordo, partirá de la Estación Espacial y volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra. Tras amerizar frente a la costa atlántica de Florida, la tripulación será recogida en el mar por el buque de recuperación Go Navigator de SpaceX y regresarán a Cabo Cañaveral.

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