El mejor momento para ver las Oriónidas 2020

La luna en inicio de fase creciente favorecerá la observación de las Oriónidas. Su pico máximo de actividad será entre el 21 y 22 de octubre.

13 octubre 2020

Ya sabes que octubre es un mes cargado de eventos astronómicos. Un mes que viene con ¡dos lunas llenas y otras dos lluvias de estrellas! Seguramente ya has visto algunas de las Dracónidas, que han estado surcando el cielo otoñal entre el 6 y 10 de octubre. O, según el lugar del planeta donde te encuentres, también puedes haber visto las Táurida del Sur. Pero algunos de los meteoritos también podrían ser parte de las Oriónidas, la lluvia de estrellas anual que deja los restos del cometa Halley y que llegará a su punto máximo entre el 21 y el 22 de octubre.

En realidad las Oriónidas hace días que están entre nosotros. Los meteoros de las Oriónidas surcan el cielo cada año entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre. Es entonces cuando la Tierra pasa a través de la corriente de escombros que dejó el cometa Halley, el cometa causante de este lluvia de estrellas. 

El término lluvia de meteoritos (o lluvia de estrellas) puede darte la idea de cantidad. Pero pocas lluvias de meteoritos se asemejan a la lluvia como tal. Al igual que las Dracónidas, las Oriónidas no son una lluvia de estrellas especialmente intensa, con una tasa moderada de actividad de entre 15 y 70 meteoros por hora, aunque pueden producir estampas muy visuales. 

Aunque la observación de las Dracónidas no haya sido muy propicia por la Luna, según el Observatorio Astronómico Nacional de España (OAN), se espera que 2020 sea un año bastante bueno para la observación de las Oriónidas, ya que su máximo se producirá cuando la Luna esté acercándose a su fase de cuarto creciente. Su máxima actividad será en la noche del 21 al 22 de octubre y el mejor momento para verlas será en la segunda parte de la noche, justo después de que la Luna se haya puesto.

Si ves alguna Oriónida, ten en cuenta que son meteoritos extremadamente rápidos, que caen en picado a la atmósfera de la Tierra a unos 66 kilómetros por segundo. Los meteoritos en esta lluvia de estrellas son más bien débiles. Pero lo compensan; tal vez la mitad de los meteoritos de las Oriónidas dejan estelas persistentes de bellos colores, o rastros de gas ionizado que duran unos segundos después de que el meteorito se haya ido.

Además, a veces, un meteorito Oriónido puede ser excepcionalmente brillante y romperse en fragmentos.

¿Cómo sabrás que es una Oriónida? Lo sabrás porque vendrá del punto radiante de la constelación de Orión.

Oriónidas 2019

Las Oriónidas son escombros que dejó el cometa Halley, posiblemente el más famoso de todos los cometas, que visitó la Tierra por última vez en 1986 y que nos visita cada 76 años. Este cometa deja escombros a su paso que impactan contra la atmósfera de la Tierra, de manera más insidiosa alrededor del 20 al 22 de octubre, cuando la Tierra se cruza con la órbita del cometa.

Cometa HalleyLas Oriónidas provienen de los restos del cometa Halley/ Crédito: NASA

Al caer en la atmósfera de la Tierra estos fragmentos meteoroides se calcina por la fricción con el aire creando así el resplandor luminoso que conocemos como meteoro o estrella fugaz. Los meteoros que solemos observar están producidos generalmente por pequeñas partículas ( de milímetros a centímetros) que se vaporizan a unos 100 km por encima de la superficie de la Tierra.

Poder ver incluso un solo meteorito resulta emocionante. Así que busca un lugar oscuro y ponte cómodo (y abrigado) que se acercan las Oriónidas.

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